Kad tālie nākotnes ģeologi pētīs mūsu laika periodu, viņi to atradīs

Cilvēki ir tik ļoti mainījuši planētu, ka mēs esam izveidojuši jaunu ģeoloģisko laikmetu - antropocēnu. Tūkstošgades laikā zinātnieki šādi uzzinās par mūsu paveikto.

Kad tālie nākotnes ģeologi pētīs mūsu laika periodu, viņi to atradīs

Nav tālu iedomāties cilvēces (cerams, tālu) izmiršanu. Varbūt asteroīds satriec Zemi, un mēs iesim dinozauru ceļu. Iespējams, ka apokalipse būs mūsu pašu darīta, teiksim, no globālās pandēmijas vai kodolkara.

Kādas norādes par mūsu pašu esamību atrastu dažu nākotnes ļoti saprātīgu sugu ģeologi? Vai mēs vienkārši būtu jūsu vidējais intriģējošo fosiliju sajaukums? Vai arī viņi pamanītu veidus, kā cilvēku skaita pieaugums, tehnoloģijas un resursu patēriņš ir būtiski mainījis Zemes planētu sistēmas tādā veidā, kā neviena suga nav darījusi pirms mūsu?

Džeisons Benzs Bennejs Shutterstock



Ģeologi sadala Zemes 4,5 miljardu gadu vēsturi laika skalā, kas nav atzīmēta ar kalendāru, bet gan ar ievērojamām planētas izmaiņām, kuras var redzēt ģeoloģiskajā ierakstā. Pēdējos 12 000 gadus - kopš pēdējā ledus laikmeta beigām, kad ledāji izkusa un jūras līmenis pacēlās par 120 metriem - mēs dzīvojām holocēna laikmetā. Bet nesen zinātnieki un ekologi ir ierosinājuši, ka mēs esam pārgājuši uz jaunu norobežojumu, ko pilnībā nosaka veidi, kā cilvēki ir mainījuši zemi, okeānus, gaisu un citas dzīvības formas. Pienācīgi, šo jauno laikmetu sauc par antropocēnu.

Antropocēns ir bijis noderīgs veids, kā noteikt cilvēces ietekmes uz vidi apjomu un apjomu. Bet, ciktāl tas attiecas uz oficiālo ģeoloģisko laika skalu, cilvēki nevar vienkārši pievienot laikmetus, kad viņiem tā šķiet. Nepieciešams konkrētu, ilgstošu pazīmju katalogs, kas parādītu zinātniekam pat simtiem miljonu gadu nākotnē, ka tagad - šodien - ir vērts pievērst uzmanību.

Nesen veikts pētījums žurnālā Zinātne ir apkopojis visus pierādījumus un pasludinājis, ka antropocēns ir īsts. 24 līdzautoru komanda, kuru vada Kolins Voterss no Britu ģeoloģijas dienesta, saka, ka Zemes ģeoloģiskajai kopienai vajadzētu padarīt to oficiālu. Lai gan ģeologi parasti to dara, viņi iesaka būt piesardzīgiem attiecībā uz iespējamo politisko nokrišņu:

Viņi raksta, ka atšķirībā no citām ģeoloģiskā laika apakšnodaļām klusējot, antropocēna formalizēšanas sekas sniedzas daudz tālāk par ģeoloģisko kopienu. Tas būtu ne tikai pirmais gadījums, kad attīstīta cilvēku sabiedrība būtu bijusi lieciniece jaunam laikmetam, bet arī tas, kas izriet no viņu pašu izdarītajām sekām.

Labākie dabīgās ādas kopšanas zīmoli 2017

Šeit ir apskatīti visi veidi, kā cilvēki ir uzlikuši savu pastāvīgo zīmogu uz planētas:

Miks Mihails Ignats via Shutterstock

Nākotnes tehnofosilijas

Cilvēka artefakti, piemēram, keramika, stikls, ķieģelis un varš, ir atrodami Zemes ierakstos tūkstošiem gadu. Taču jaunākajos cilvēka radītajos nogulumos-ieguves rūpniecībā, poligonos, celtniecībā un urbanizācijā-ir vislielākā jauno materiālu izplatība kopš Zemes atmosfēras, kas pirms 2,4 miljardiem gadu bija piepildīta ar brīvu skābekli. Būtībā cilvēki rada jaunas klints formas, kas saglabāsies vēl ilgi. Tie ietver: alumīnija izstrādājumus, kas planētai gandrīz nebija zināmi pirms 1800. gadiem; betons, galvenais celtniecības materiāls kopš Otrā pasaules kara; un plastmasa - nedabisks, visuresošs materiāls, kas pretojas sabrukšanai un atstās identificējamus fosilos un ģeoķīmiskos ierakstus.

Zemes (un okeāna) virsmas pārveidošana

Cilvēki ir pārveidojuši vairāk nekā 50% Zemes zemes virsmas, radot dīvainus un unikālus nogulumu marķierus, kas izplatās visā planētā. Tie ietver poligonus, ēkas, raktuvju atliekas un saimniecības laukus. Tas pat attiecas uz okeānu, izmantojot zveju ar traleriem, smilšu un grants ieguvi un bagarēšanu, kā arī naftas urbšanu jūrā. Apsveriet to: sabiedrības šobrīd iegūst kalnrūpniecībai trīs reizes vairāk zemes materiāla, nekā tajā pašā laika posmā pārvieto visas Zemes upes, un pēdējo 60 gadu laikā mēs esam būvējuši arī milzīgus aizsprostus, kas traucē nogulšņu plūsmu uz okeānu. ar ātrumu viens dienā.

URALSKIY IVAN via Shutterstock

Pierādījumi no kodola laikmeta

Saskaņā ar pētījumu, kodolieroču izmēģinājumu laikmets, kas sākas 20. gadsimta 40. gados, iespējams, ir visplašāk un visstraujāk antropogēnā laikmeta marķieris pasaulē. Tāpēc viens no ierosinātajiem antropocēna sākumiem varētu būt Trīsvienības atomu ierīces uzspridzināšana Ņūmeksikā 1945. gada 16. jūlijā. Vai arī, lai apsvērtu globālāku nokrišņu radīšanos no kodolieročiem (nevis vienkāršām dalīšanās bumbām), sākums varētu būt tad, kad šāda veida pārbaudes sākās 1952. gadā vai sasniedza maksimumu 1961. gadā. Jebkurā gadījumā paraksts, kas pārsniedz noteiktu radioizotopu daudzumu augsnē, ir skaidrs.

Izzušanas krīze

Masveida izmiršana - kur noteiktā laika posmā mirst aptuveni 75% Zemes sugu - ir notikusi piecas reizes Zemes vēsturē, visizcilāk ar asteroīdu, kas iznīcināja dinozaurus. Ja pašreizējie biotopu zuduma un ekspluatācijas rādītāji neatpaliks, mums būs sestā masveida izmiršana - šī ir cilvēku izraisīta. Un pats sugu sastāvs mainās, invazīvo sugu izplatībai un mājlopu populācijas pieaugumam un lauksaimniecībai ietekmējot to, kur un kur varētu atrast fosilijas. Atšķirībā no pēkšņa kodola nokrišņu laika zīmoga šis paraksts parādītos daudzu gadsimtu laikā, iespējams, pat 1500.

NASA

Zemes mainīgā ķīmija

Sākot ar pagājušā gadsimta 40. gadu beigām, cilvēki sāka gaisā un zemē izlaist lielu daudzumu dažādu jaunu ķimikāliju: PCB (tagad aizliegts kā toksisks), pesticīdus, svinu (galvenokārt no svina saturoša benzīna) un, protams, fosilās ķīmiskās atliekas. degvielas sadegšana. Fiksētā slāpekļa un fosfora daudzums - mēslojuma galvenās sastāvdaļas - pagājušā gadsimta laikā ir dubultojies; cilvēka procesiem, iespējams, ir bijusi vislielākā ietekme uz slāpekļa ciklu pēdējo 2,5 miljardu gadu laikā. Pavisam nesen elektronikā un automašīnu dzinējos izmantotie izsekojamie metāli un retzemju metāli arvien vairāk tiek iegūti un izkliedēti vidē, un tas ģeoloģiskajā ierakstā parādītos jaunās proporcijās, kas atšķirtos no pirmsindustriālajiem laikiem.

Oglekļa emisiju smaile

Viens veids, kā ģeologi var pateikt Zemes pagātnes atmosfēras sastāvu, ir analizēt gaisa burbuļus ledū, kas jau sen ir bijis sasalis. Tālāk viņi var apskatīt arī koku gredzenu, kaļķakmens un fosiliju ķīmiju, kas ietvers Zemes atmosfēras parakstus no to veidošanās brīža. Topošie ģeologi noteikti atzīmēs ārkārtīgi straujo CO2 līmeņa pieaugumu kopš 1850. gada - daudz ātrāk nekā oglekļa dioksīda pieaugums, kas notika, kad Zeme pārgāja no pēdējā ledus laikmeta.

Fotobanku galerija, izmantojot Shutterstock

Klimata pārmaiņas un jūras līmeņa celšanās

Daudzi cilvēki to neapzinās, bet, ņemot vērā nelielas izmaiņas Zemes orbītā, planēta faktiski atdzisa no 1250. līdz 1800. gadam - laika posmam, ko sauc par Mazo ledus laikmetu. Drīz pēc tam pārņēma fosilā kurināmā emisiju izraisītās sasilšanas tendence.

Mūsdienās vidējais pasaules jūras līmenis ir augstāks nekā jebkurā brīdī pēdējo 115 000 gadu laikā - to redzēs nākamie ģeologi, kuri pēta šī laika perioda nogulsnes. Tā kā klimata pārmaiņas un jūras līmeņa celšanās ir salīdzinoši lēna, šīs izmaiņas notiek vēl šodien un kļūs pamanāmākas turpmākajos gadsimtos. Pat ja mēs krasi samazināsim emisijas, līdz 2070. gadam Zeme, iespējams, būs karstāka nekā 125 000 gadu laikā.

neapskauj mani, man ir bail tauriņ

Mūsdienu cilvēki parādījās kā suga tikai pirms 200 000 gadiem. Bet kopš rūpnieciskās revolūcijas pārmaiņu apjoms, ko cilvēki ir veikuši uz planētas, ir milzīgs, pat ja to aplūko Zemes senās vēstures kontekstā. Ironiski, bet antropocēns var būt vieta, kur cilvēki nevēlas dzīvot.